Le cancer

Une histoire de cellules ...

Le corps est composé de cellules, remplissant les fonctions essentielles de notre corps (nous sommes des êtres pluricellulaires). Une cellule est comme un être vivant, mais en miniature: elle mange, se reproduit et meurt. Durant sa vie, elle effectue des fonctions spécifiques qui dépendent de son utilité et de son emplacement dans le corps. Ainsi, les cellules du foie permettent de stocker le sucre et de le libérer si besoin. Les cellules de la langue détectent les saveurs, les cellules des reins filtrent le sang, etc.

Le corps est un système bien organisé : afin que tout le monde travaille en parfaite harmonie, les cellules communiquent entre elles par différents moyens. Entre autres mécanismes, une cellule est capable de se reproduire et de se suicider "sur commande". Ce dernier mécanisme est utile lorsque les cellules avoisinantes ou le système immunitaire détectent une anomalie. Cela arrive assez fréquemment et c'est, la plupart du temps, bénin : la cellule disparaît et les problèmes avec elle.

... Qui tourne mal ...

Parfois,  il arrive que ces cellules mutent, pour différentes raisons. Celles-ci ne sont  pas encore bien déterminées.  Cependant, un certain nombre de causes sont dorénavant connues : les unes sont évitables et relatives à un mode de vie ou un environnement peu sain, d’autres ne le sont pas car relatives à la génétique ou à l'âge.

Malheureusement, pour une cellule, il arrive qu'une de ces mutations a pour conséquence de ne plus réagir aux demandes : la cellule devient alors, en quelque sorte, immortelle. Par la suite, cette cellule se multiplie de manière incontrôlée, ses "enfants" partageant l’immortalité héritée de la cellule "parente" : c'est l’apparition d’une tumeur cancéreuse ou tumeur maligne.

La reproduction cellulaire étant un processus qui demande beaucoup d'énergie, cette tumeur consomme énormément de nutriments.  Ceux-ci ne sont alors plus disponibles pour le reste du corps.  Par ailleurs, cette masse tumorale peut empêcher l'organe qui l'habite de fonctionner convenablement.

Finalement, il se peut que les cellules de la tumeur s'échappent et migrent vers d'autres organes du corps où elles s’y développent selon le même processus : ce sont des métastases.

Pour plus d'information vous pouvez consulter:

... Mais nous pouvons en guérir !

Heureusement, il existe différents traitement pour venir à vous du cancer :

  • La chimiothérapie : il s'agit d'injecter des médicaments en se basant sur l'affinité préférentielle mais, hélas pas exclusive, de ceux-ci pour les cellules cancéreuses. Dès lors, les cellules saines peuvent donc être également affectées dans le processus de traitement, entraînant de ce fait des effets secondaires.
  • La chirurgie et la radiothérapie : il s'agit d'éliminer la tumeur, soit directement via une opération, soit en utilisant des rayons X qui ont le pouvoir d'atteindre directement la tumeur sans dégâts collatéraux.
  • L'immunothérapie : il s'agit de stimuler le système immunitaire afin que celui-ci combatte le cancer par lui-même. Des anticorps ont été créés et produits qui détruisent spécifiquement les cellules cancéreuses avec succès.

Ces différentes options sont généralement utilisées en combinaisons par les médecins hématologues et oncologues.

Bien entendu, il est important de se faire dépister. N'hésitez pas à consulter votre médecin pour plus de précisions à ce sujet et à vous rendre aux séances d’informations qui vont sont proposées.

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