La leucémie

Les cellules souches et la moelle osseuse

La moelle osseuse est responsable de la production des globules blancs qui sont une pierre angulaire de notre système immunitaire, mais aussi des globules rouges, responsables du transport de l'oxygène dans notre sang, et des plaquettes qui débutent la coagulation du sang en cas de saignement.

La moelle osseuse contient des cellules souches capables de produire en se divisant les cellules sanguines dont la durée de vie va de quelques jours pour les globules blancs et les plaquettes à 120 jours pour les globules rouges


Dévellopement des cellules sanguines.

Les  blastes  sont des cellules sanguines non-matures. Comme il est indiqué sur le schéma ci-dessus, celles-ci « mûrissent » pour donner aussi bien les globules rouges et blancs que les plaquettes.

Ainsi, les cellules souches myéloïdes peuvent devenir aussi bien des globules rouges, certains types de globules blancs (granulocytes ou monocytes) ou encore des plaquettes. Quant aux cellules souches lymphoïdes, elles se transforment en lymphocytes (un type de globule blanc aidant à combattre les infections).

La leucémie ?

La leucémie est un cancer (plus d'informations ici) de la moelle ossseuse.Elle consiste donc en une détérioration de la qualité des cellules sanguines produites de manière anarchique par les cellules cancéreuses de la moelle osseuse.  En effet, dans le cas d'une leucémie, les cellules cancéreuses restent au stade de blastes (voir ci-dessus), prenant la place des cellules sanguines saines.

C’est le cas, en particulier, dans les leucémies suivantes :

  • Les leucémies myéloïdes (ou myéloblastiques), qui proviennent d'un dysfonctionnement des cellules souches myéloïdes ;
  • Les leucémies lymphoïdes (ou lymphoblastiques), proviennent de cellules souches lymphoïdes.

Mais les leucémies se distinguent également en fonction de leur vitesse d’apparition :

  • Leucémie aiguë : apparition soudaine de cellules immatures donc incapables d'assurer leur rôle.
  • Leucémie chronique : apparitions de cellules cancéreuses, mais matures.

Sur base de ces deux facteurs (cellule souche d'origine et vitesse d’apparition), se détermine donc un classement des différents types de leucémies. Les types les plus courants sont la leucémie lymphoïde chronique (LLC) et la leucémie aiguëe myéloblastique (LAM).

Les traitements

Ce type de maladie doit souvent être traité par chimiothérapie, c'est à dire l'utilisation de médicaments ayant une affinité (et, malheureusement, pas une spécificité) pour les cellules sanguines anormales.  Cette thérapie est relativement agressive et nécessite la prise de nombreux compléments thérapeutiques pour compenser la perte d'un système immunitaire et sanguin fonctionnel.

L’immunothérapie a fortement amélioré le pronostic et le confort des patients.

Afin de faciliter sa reconstruction à posteriori, un autre traitement consiste à recourir à une  transplantation de moelle osseuse allogénique (à partir des cellules-souches d’un donneur) ou autologue (à partir des cellules-souches normales du patient lui-même)

Si vous êtes en bonne santé, vous pourriez d'ailleurs devenir donneur et aider les personnes atteintes de leucémie !

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